揭秘:智能手機背後那些鮮為人知的「大佬」

揭秘:智能手機背後那些鮮為人知的「大佬」蒂姆·哈福德(TimHarford)BBC記者2017年9月14日,瀏覽器將打開另一個窗口關上分享窗口2007年1月9日,全球最有影響力的企業家之一發佈的新品,後來成為人類歷史上獲得利潤最為豐厚的產品。當然了,這就是iPhone。iPhone從很多方面界定了現代經濟。首先是它的盈利性:世界上只有其他兩、三家公司的利潤能夠比得上蘋果從iPhone當中賺的錢。iPhone開創出一個新的產品類別:智能手機。iPhone及其類似產品在10年前根本不存在,現在成了人類最為嚮往擁有的東西;還有,iPhone給其他領域帶來巨變,包括軟件、音樂、廣告等。但是,這些都是iPhone明擺著的事實。如果你更深挖掘一下,她背後的故事令人吃驚。蘋果發佈會:十週年iPhoneX攜面部識別技術面世我們是否已經淪為手機和網絡的奴隸?如果互聯網停擺一天,你的世界會怎樣?圖片版權GettyImages我們需要感謝史蒂夫•喬布斯(SteveJobs)和蘋果公司其他一些重要人物,包括喬布斯早期的合作伙伴斯蒂夫·沃茲尼亞克(SteveWozniak)、他的繼任蒂姆·庫克(TimCook)、極有眼光的設計師喬納森·埃維爵士(SirJonyIve),但是,iPhone故事中還有一些最為重要的人物卻被遺忘了。問問你自己:哪些元素讓iPhone成了……iPhone?部分原因是她酷炫的設計、用戶界面、注重軟件和硬件的細節等,但是,iPhone迷人的外表下面,還有其他一些關鍵的技術,正是這些技術讓iPhone和其他所有智能手機擁有今天這樣的成功。經濟學家瑪利亞娜·馬祖卡托(MarianaMazzucato)搜集了智能手機所需的12項關鍵技術:微型微處理器內存芯片固態硬盤驅動器液晶顯示屏鋰基電池這些是硬件,還有網絡和軟件:快速傅裏葉變換算法:很聰明的算數,可以迅速將模擬信號比如聲音、可見光和無線電波等轉換成計算機可以處理的數字信號互聯網:這個你可能聽說過,沒有了互聯網,智能手機就不智能了HTTP和HTML:這個語言和協議讓難用的互聯網成為易訪的萬維網蜂窩網絡:否則智能手機不僅不智能,就連電話都不是了GPS:全球定位系統觸屏Siri:聲音激活的人工智能助手圖片版權GettyImagesImagecaption設計師喬納森·埃維爵士這些技術是讓iPhone和所有其他智能手機運作的重要成分,有些不僅僅是重要,而是不可或缺。但是,在瑪利亞娜·馬祖卡托編完這份單子、審視其中各項的歷史時,她有一些驚人發現。iPhone研發的奠基人並不是喬布斯,而是山姆大叔!上面這12項關鍵技術,都曾得到政府、通常是美國政府的大力支持。其中一些例子很著名。比如許多人都知道,萬維網的存在要歸功於蒂姆·伯納斯·李(SirTimBerners-Lee)。他是受僱於日內瓦「歐洲核子研究中心」(Cern)的軟件工程師,而這個中心是由歐洲各國政府出資的。互聯網的前身是Arpanet。1960年代初期,美國國防部出資研發出這個史無前例的計算機網絡。GPS完全就是一項軍事技術,冷戰期間研發,直到1980年代才向民用領域開放。其他一些列子可能更不著名,但並不是不重要。圖片版權ThinkstockImagecaption智能手機都曾從政府對技術領域的投資中獲益快速傅裏葉變換算法。原來電話、電視、留聲機都是模擬信號,有了這種變換算法,我們就可以從模擬世界進入數字世界:一切都可以被數字化,然後,iPhone這樣的計算機就可以處理了。最常見的快速傅裏葉變換算法是偉大的美國數學家約翰·圖凱(JohnTukey)研究出來的。那麼,那時他在搞什麼項目呢?你猜對了:軍事應用程序。具體點說,1963年,圖凱是肯尼迪政府的科學顧問委員會成員,當時他在研究如何監測蘇聯測試核武器。觸屏。沒有觸屏,智能手機就不是智能手機。但是,觸屏的發明人是一位名叫約翰遜(EAJohnson)的工程師。觸屏的初期研究是在約翰遜受僱於英國政府部門「皇家雷達研究所」(RoyalRadarEstablishment)期間完成的。後來,日內瓦的核子研究中心—沒錯,還是那些人—繼續研究。最後,美國特拉華大學的研究人員韋恩·韋斯特曼(WayneWesterman)和約翰·艾利阿斯(JohnElias)將多點觸摸技術商業化,他們把自己的公司賣給了蘋果!圖片版權SciencePhotoLibraryImagecaption觸屏技術推動平板電腦研發然而,即使在如此晚期階段,政府也發揮了作用:韋斯特曼的研究資金是美國國家科學基金會和中央情報局提供的。Siri。還有,就是那個聲音柔美的女孩Siri了。早在2000年,也就是第一款蘋果誕生前七年,美國國防高級研究總署(Darpa)就曾委托斯坦福研究院開發一種Siri的原型,也就是或許可以幫助軍事人員工作的虛擬辦公助理。當時共有20所大學參與項目開發,他們嘗試了讓聲音激活虛擬助手成為現實的各種技術。七年後,初創公司SiriInc.將研究成果商業化,直到2010年被蘋果出資收購,款額未公開。至於硬盤、鋰電池、液晶顯示、半導體本身,故事也都大同小異。圖片版權GettyImagesImagecaption鋰電池的進步對智能手機的發展功不可沒科學家的聰明才智、企業家的創業精神都功不可沒,但是,政府也向各個環節投入了大把、大把的鈔票,通常是美國的政府機構。既然說到這了,通常,是美軍的某個分支機構。硅谷本身還真需要好好感謝仙童半導體,這家公司研究出第一代商業化的集成電路。而仙童公司初期非常依賴美軍採購。當然了,美軍並沒有做出iPhone,核子研究中心也沒有發明臉書或是谷歌。這些當今無數人依賴的技術,是在私營領域打磨、商業化的。但是,是政府的資金、政府的冒險讓所有這些成為可能。在考慮未來面臨的技術挑戰—比如能源領域、生化技術領域—時,我們應該記住這一點。喬布斯是天才,毋庸置疑。他最著名的”副業”是皮克薩動畫工作室(Pixar)。皮克薩的數字動畫片《玩具總動員》改變了電影。就算沒有觸屏、互聯網或者快速傅裏葉變換算法,喬布斯仍然很有可能創造出什麼奇妙的東西。但是,那不會是像iPhone這樣震撼世界的技術產品,更可能是什麼有意思的玩具,像胡迪或者巴斯光年那樣的。

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