「外賣毀掉下一代」後 談談塑料的前世今生

「外賣毀掉下一代」後談談塑料的前世今生蒂姆·哈福德(TimHarford)BBC記者2017年9月28日,GettyImagesImagecaption貝克蘭發明了貝克萊特”那些被你扔掉的,總有一天會還給你”。這是近期紅遍網絡的《外賣,正在毀滅我們的下一代》一文最後的警語。該文將毀掉下一代的黑鍋甩給叫餐火爆造成的塑料泛濫,引起一片嘩然。參與辯論的不僅僅是成千上萬的網民,中國官方媒體包括新華社、新京報等也都刊文爭鳴。今天,我們就來看一看塑料的前世、今生和未來。這是BBC國際台記者哈福德製作的系列節目「成就現代經濟的神奇發明」中有關塑料的一篇:”除非我搞錯了,這項發明將來一定很重要。”利奧·貝克蘭(LeoBaekeland)1907年7月11日在日記中寫下這句話。當時他心情不錯,年僅43,事業相當有成。貝克蘭生於比利時,父親是鞋匠,沒受過教育,也不懂兒子為什麼想上學。利奧13歲的時候,父親讓他給自己做學徒。但是利奧的媽媽另有打算。更多「成就現代經濟的神奇發明」:智能手機背後那些鮮為人知的”大佬”這個書架憑什麼征服世界?在媽媽的鼓勵下,利奧堅持上夜校,後來拿到獎學金就讀根特大學()TheUniversityofGhent。20歲時獲得化學博士學位。他娶了導師的女兒,遷居紐約。靠做相紙賺的錢,足夠今後一輩子無憂無慮地生活。貝克蘭夫婦在楊克斯哈德遜河畔買了一棟房子,利奧在家裏專門凖備了一個實驗室,充分享受玩兒化學的個人愛好。1907年7月,他在擺弄甲醛和苯酚。這個試驗,將給他帶來人生第二桶金。圖片版權AlamyImagecaption他就喜歡搞化學貝克蘭名氣太大了,《時代》周刊用他做封面時甚至不用加名字,就這一句話:”它不會燃燒,它不會融化”。那年7月,利奧發明是的前所未有的全合成可塑性材料,他將其命名為膠木(bakelite,音譯貝克萊特)。貝克蘭對自己這個新發明重要性的預測完全正確。沒多久,塑料就無處不在了。蘇珊·弗萊克(SusanFreinkel撰寫)在撰寫《塑料:一個有毒的愛情故事》(Plastic:AToxicLoveStory)一書期間,曾經用了一天的時間記錄當天摸過的所有塑料:開關、馬桶蓋、牙刷、牙膏筒;她也記下了不是塑料的東西:手紙,木地板,陶瓷水龍頭。一天過去了,不是塑料的有102個,是塑料的有196個。我們生產這麼多塑料,耗費開採原油的8%,其中一半做原料,一半做能源。貝克萊特公司的廣告詞絲毫也不心慈手軟,稱人類已經打破了原來的動物、礦物、植物分類標凖,現在有了”第四個王國,疆域無邊無際。”聽上去有些誇張,但確實是真的。圖片版權GettyImagesImagecaption19世紀晚期研製出的賽璐珞逐漸被貝克萊特以及其他新材料取代科學家之前也在考慮改進、模仿天然物質。早期的塑料比如賽璐珞,原材料來自植物;貝克蘭本人也在尋找絶緣用蟲膠的替代品。但是他不久就意識到,膠木可以更加靈活、多變。貝克萊特公司將其產品稱為”用途無盡的材料”。這一點他們說的也不算太過分。塑料做成了電話、收音機、槍支、咖啡壺、台球、珠寶,甚至走進第一枚原子彈!圖片版權Alamy貝克萊特的成功震撼、改變了三觀:還能造出什麼人工合成、具備大自然中不一定找得到的屬性的材料?1920和1930年代,各種各樣的塑料源源不斷地湧現出世界各地的實驗室。有聚苯乙烯,通常用作包裝;有尼龍,尼龍絲襪讓它名聲大振;有聚乙烯,就是做塑料袋的那種。第二次世界大戰期間,天然原材料供應緊張,塑料生產又上了一個新台階,填補空缺。戰爭結束後,又有像特百惠(Tupperware,塑料保鮮容器)這類激動人心的新產品走入消費品市場。但是,激動持續的並不是太久:塑料的形像逐漸發生了變化。圖片版權AlamyImagecaption特百惠剛投放市場時之火爆不亞於今日智能手機新款上市Imagecaption家庭主婦的特百惠派對很時尚1967年那部電影《畢業生》片首很著名,男主角本傑明·布拉道克要畢業了,一位上了年紀、自我感覺非常良好的鄰居主動來提供職業建議。他把本傑明帶到一個安靜的角落,莊嚴肅穆、好像要揭露人生真諦一般說,”就一個字:塑料!”這句話後來被反覆引用,因為它揭示出塑料這個字內涵的變化。對鄰居這樣的老一代人來說,塑料仍然代表著機遇、現代化;對於年輕的本傑明,塑料則是虛假、膚淺、代用品的化身。儘管如此,鄰居的建議也還是沒錯的。半個世紀過去了,儘管形像出了問題,塑料產量仍然增加了大約20倍;今後20年內還將再翻一番。需要考慮到的另外一點是,這期間,(塑料危害)環境的證據越來越確鑿。圖片版權GettyImages英媒:中國禁止進口”洋垃圾”世界都慌了你扔的那個塑料瓶有可能去了這個小島塑料中的有些化學成分據信會影響動物的發育、繁殖。塑料垃圾填埋地球,那些化學成分最終會滲入地下水;塑料垃圾丟入海洋,一些動物會吞吃下去。但是,天平總有另一邊。塑料也有好處,不僅僅是經濟上的,也是環境上的。用塑料零部件做的汽車更輕,耗油量更低;塑料包裝延長食品保鮮時間,減少浪費;如果瓶子不是塑料的,就要是玻璃的。孩子去玩的遊樂園,你希望看到哪種碎瓶子?最終,我們必須改進塑料的回收和再利用,哪怕就是出於原油不是用不完這一個原因呢。有些塑料不能回收,比如膠木,但是許多可以回收的也仍然沒回收。事實上,現在塑料包裝的回收率只有大約七分之一,遠遠低於紙張、鋼鐵。其他塑料製品的回收率就更可憐了。改進,需要每個人付出努力。也許你已經見過,現在有些塑料製品上有個小三角,裏面是數字1到7。那是”樹脂識別碼”,這是塑料行業協會的舉措,目的是幫助回收。但是這個體制遠非完善。如果行業界可以做出更多努力,政府也可以。目前世界各國、各地區塑料的回收率差別巨大。一個很成功的例子是台灣。圖片版權GettyImages台灣採取的措施使回收更方便、違規者面臨罰款,成功挑戰了之前人們處理垃圾的傳統態度。那麼,治理塑料垃圾有沒有什麼其他技術方法呢?熱愛科幻的人一定很喜歡最近的一項新發明:ProtoCycler。給它吃塑料廢品,它會吐出3D打印的線材!眼下,這可能最像《星際迷航》中的複製機。圖片版權REDETEC當年,人們肯定覺得膠木是革命性的,就像今天我們看《星際迷航》中的複製機一樣。簡單、廉價的合成產品,強度很好,可以替代瓷器餐具、金屬小工具;同時也很美,美到可以用來做首飾,甚至替代珍貴的象牙。塑料真是魔術一般的材料。但是,如同所有的塑料製品一樣,我們也拿它想當然了。今天的製造商沒有放棄的一個理念仍然是:用廉價、分文不值的材料做出實用、寶貴的產品。最新的將塑料廢品升級改造的技術是,將其和農業廢料、納米粒合在一起、做出具有新屬性的新材料。對此,利奧·貝克蘭一定會拍手稱讚的。

精選訊息全球關鍵:|地龍酵素|力雪達|南極寶|磷蝦油|保健食品|蚯蚓粉|膠骨力|血栓溶解酵素|青春元素|蜂王漿|膠股力|健康食品|智勝王|蜂王乳|蝦紅素|芙婷寶|PPLS|地龍粉|蝦青素

發表迴響

你的電子郵件位址並不會被公開。 必要欄位標記為 *