犁:文明火種還是帶來壓制——是非功過任評說

犁:文明火種還是帶來壓制——是非功過任評說蒂姆·哈福德(TimHarford)BBC電台節目《成就現代經濟的神奇發明》主持人2017年11月16日,I-STOCK假想一下,一場巨大的災難,文明終結,我們這個大千世界不復存在。別管這是出於什麼原因,或許是豬流感,或許是核戰爭,或許是機器人成了狂魔,或許是殭屍造反。請你繼續假想,你很幸運,是僅有的幾名倖存者之一。你沒有手機。就算有,你又能給誰打電話呢?沒有互聯網,沒有電,沒有燃料。如何應對世界末日,重建文明?西方文明可能以何種方式崩潰四十年前,科學歷史學家博克(JamesBurke)在他創作的電視連續劇《聯繫》(Connections)中提出了這個假設。他的問題很簡單:身處現代文明的廢墟,沒有任何技術手段,你怎麼重新開始?你需要什麼才能保命、重燃文明之火?他的答案同樣很簡單:一件非常不起眼、但卻具有革命性能量的神器:犁。這個選擇非常合理,犁啟動了人類文明的進程,最終成就了今天的現代經濟。圖片版權I-STOCKImagecaption有了犁,農業成了社會繁榮的真正源泉一萬兩千年前,人類幾乎完全是遊牧民:在所有能覓食的地方狩獵、採摘。但是,世界正在走出一段驟冷,氣候開始變得更加溫暖、乾燥。那些在高海拔地區覓食的人突然發現,身邊的動物、植物漸漸死亡。能走的動物搬到更加臨近水源的河谷去生活了,人也只好跟著走。這種變化出現在世界各地:一萬一千年前在西歐大陸,一萬年前在印度和中國,八千年前在中美洲、安第斯山脈。最終幾乎遍及全世界。河谷地帶土壤更加肥沃、但地形地貌對人限制更大。被困在河谷的人開始定居、種田。要種田,就要打破土壤的硬皮,讓營養上升到表層,讓水分不要因暴曬蒸發掉。最開始,人們用尖尖的棍子翻地,但很快就發明了簡單的輕犁(scratchingplough)。牛拉、淺耕,效果都非常好。農業成為繁榮的真正源泉。本文取自BBC國際台電台節目《成就現代經濟的神奇發明》。更多閲讀:自私自利如何扼殺了我們的抗生素夢想塑料的前世今生與未來智能手機背後那些鮮為人知的「大佬」這個書架憑什麼征服世界?圖片版權I-STOCKImagecaption有了犁,農民的生產力大大提高兩千年前的羅馬帝國時期,九百年前中國的宋朝,農業已經形成規模。相比從事狩獵、採摘的前人,農民的生產力是他們的五到六倍。停下來想一下:突然,世界上五分之一的人種植的糧食足夠餵飽所有的人,剩下那五分之四去幹什麼呢?他們「解放」了,可以去幹其他的事:烤麵包、打鐵、修路、築城……建設文明。但是這其中也有一個悖論:食品供應更加充足,意味著控制餘糧的競爭更加激烈。這種競爭締造了狩獵採摘時代從未存在的統治者、主人和僕人、以及財富分配的不平等。早期的農業社會不平等達到令人吃驚的地步。比如羅馬帝國時期,貧富不均好像已經達到生物極限:如果富人掌握的資源再多一點點的話,大多數人就會餓死。圖片版權I-STOCKImagecaption有了犁,有了階級分化、貧富不均有利有弊的犁並不僅僅是文明的的基石,不同種類的犁還造就出不同種類的文明。最初那個簡單易用、效果不錯的輕犁在中東沿用了好幾千年,並且推廣到地中海地區,這種犁是耕種乾燥、沙礫性土壤的理想工具。但是後來,人類又發明出一種不同的工具:板犁。板犁是中國人在兩千多年前發明的,過了好久以後,歐洲也採用這種板犁。板犁犁出又寬又長的溝,然後把土翻過來。在乾燥的地方,這樣做會起到反作用,因為土壤內寶貴的水都被浪費掉了;但是在北歐肥沃的濕土地上,這樣犁地效果相當不錯,可以改善排水、除掉根深的野草並將其轉化成肥料。輕犁只需要兩頭牲口拉,在簡單的方形農田中犁出縱橫交錯的格式效果最理想。這些因素,使得農業成為「個體勞動」:一名農夫,一頭牛,一片土地。但是板犁需要八頭牛、最好由馬來拉。誰有那麼多財富?再說,板犁耕的地最好是細長條形狀,多數情況下緊挨著別人的細長條。結果,農業更多地成了「集體勞動」。必須共用犁、牛、馬,並解決糾紛。人們開始聚居,形成村莊。比如,犁推動了北歐莊園制的形成。不同種類的犁造就出不同種類的文明。圖片版權I-STOCKImagecaption不同的犁造成不同的社會、不同的體制犁還改變了家庭。犁很重,所以被看作是男人的任務。但是,米、麥比野果、堅果需要更多時間來凖備,所以女人留在家裏做飯的時間更長了。曾有人對在敘利亞發現的、有九千年歷史的人類遺骨進行研究。結果發現,那時女人膝部、足部就患上關節炎,據信這是常年跪著磨穀物造成的。還有,女人不再需要背著孩子出去採摘野果了,懷孕的次數增加。農業社會也許還改變了性政治。想一想,有土地,孩子可以繼承。如果你是男人,你可能就會更加擔心,你要確保你養的孩子確實是你的。歸根結底,女人整天留在家裏,真的一直都在磨穀物?沒幹別的?所有這一切,令人不由得質疑發明犁是不是明智之舉。並不是因為犁效果不好,犁非常、非常有用,它在很多方面推動了文明進程。但是,它好像也引發了對女人的壓制與監控、還有暴政。圖片版權I-STOCKImagecaption有了犁,女人在家庭和社會中的地位發生了變化考古證據還表明,早期農民的健康,遠遠比不上他們那些靠狩獵採摘為生的前輩。早期農民主要吃大米、穀物,缺乏足夠的維生素,也令到他們發育不良。轉變為農業社會之後,男人和女人的身高都平均縮水了大約15厘米。還有很多證據表明,出現了寄生蟲、疾病、兒童營養不良。美國科學家、作家戴蒙德(JaredDiamond)在他撰寫的《槍炮、病菌與鋼鐵:人類社會的命運》一書中將農業稱作「人類歷史上最糟糕的錯誤」。你可能會問,那為什麼農業還能傳播的這麼快呢?答案我們其實已經說過:食物豐盈導致人口增長,社會養的起軍隊了。軍隊,就算是由營養不良的士兵組成的軍隊,都有實力把殘存的狩獵採摘部落趕出自己的地盤,除非是在最為邊緣的地區。圖片版權I-STOCKImagecaption狩獵採摘-更健康的飲食結構?就算是在那些邊緣地帶,殘存的為數不多的現代遊牧部落飲食結構相對來說仍然很健康:花樣繁多的堅果、野果、動物。一次,有人問一名卡拉哈里布希曼人,為什麼你的部落不學鄰居去耕地種田呢?他回答,「為什麼要那樣?世上還有很多堅果呢!」好,言歸正轉。世界末日,你是僅有的幾個倖存者之一。你會選擇去發明犁、從頭開始再來一遍嗎?或許,有堅果吃就該知足?

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