觀點:當人工智慧碰上醫療科學

觀點:當人工智慧碰上醫療科學威克台灣媒體人2017年11月16日,StevenShawImagecaptionX光片的初步判讀,未來有可能被AI取代。(本文不代表BBC觀點和立場)人工智慧或者人工智能也就是英文簡稱的AI(artificialintelligence)在各行各業展露頭角,不但是下棋、也是物流業、網電業的發展方向,與此同時也伸入到台灣的醫療業。台灣的醫療人力時常被形容是嚴重不足,醫療院所也想方設法以不同的方式來節約人力,例如以自動付費機來取代櫃台的收費人員、中央病牀監控系統來減少所需的護理人員。但是醫療院所最需要人力的卻是在診斷和治療上,微軟、谷歌等國際科技巨頭紛紛投入研究和開發人工智慧,似乎人工智慧未來在醫療行業上將會扮演一定的角色,人工智慧在攸關人命的醫療行業的前途如何?這家公司在3D打印人的鼻子耳朵及其他最新研究:英國尚未凖備好迎接「第四次工業革命」自動駕駛汽車如何開上印度擁擠的街道取代項目投身研究發展AI十多年的工程師朱卡通對人工智慧或者是人工智能未來在醫療上扮演的角色,首先說明他將AI的定義範圍先限定在未來5年之內”可實踐的科技技術”,因為”5年之後的AI技術,也許許多問題的答案將會有所不同”。他說,有了AI可以讓在醫療資源不足、偏僻鄉村地區的醫生擁有”更好的診斷決策能力”。針對乳房攝影之類的醫學影像,電腦可以快速分類出容易診斷的影像或者是需要更具經驗的醫生來判讀的影像,所以可以省下大量的人力。對於這一點,台北長庚醫院產科主任蕭勝文認為,例如超音波(B超)就可能可以由AI來取代,孕婦在看醫生之前就可以完成超音波掃描,方便醫生隨後的問診檢查,就他的看法包括X光判讀、電腦斷層、磁共振都可以交由AI代勞,但是最後仍然需要醫生的確認。蕭勝文表示,比較”制式”的工作被AI取代的可能性相當大,但是”子宮頸環頸手術之類需要縫合的工作,每個人不一樣,AI就沒辦法作”、不過他介紹說現在已經有AI的儀器可以為病人進行靜脈注射,精凖度可能比經驗少的醫療人員還要高。而最近相當夯或者說是熱門的”達文西手臂”(達芬奇手臂)就蕭勝文看來,最強的就是”凖確”和”穩定”,這是”人沒有辦法比擬的,但是這個系統的背後還是要有人操作”。朱卡通則認為,AI可以通過雲端收集全世界的資料和數據,所以”目前也許未必會比一個很有經驗的醫生厲害,但是這個系統會不斷地慢慢成長,十幾年後經過多年的學習可能比任何的醫生還要更有經驗。”圖片版權StevenShawImagecaption達文西(達芬奇)手臂如今是執行精密手術的利器。力有不及運算和分類能力可以說是AI的強項,但是朱卡通以自身的例子指出了AI和人為診斷的最大不同之處,他說AI”沒有靈感”,而且患者有的時候不會透露自己所有的症狀,他說病人在和醫生的互動中,可能比較願意將訊息提供給”對診斷相對有幫助的訊息給人類,而不會給一個電腦系統”。朱卡通自身的例子來自於他的父親,他的父親曾經被查出大腸癌初期,他說”當初如果按照一般流程是不會去化驗的”,照他的說法就是醫生當時的”靈感”,才會查出問題,而AI是電腦系統,”機器是永遠也不會有的”。但是AI構建模組仰仗的是現有的資料,朱卡通表示”系統是要靠之前的診斷結果來訓練,所以當SARS之類的新病狀出現的時候,系統就很難辨認出來這是一個全新的病狀”。蕭勝文認為”現在的醫療行為許多都是需要經過和患者的溝通、取得同意才能進行,這是AI無法做到的”,而且”很多有關病症的訊息也都是要通過醫生的詢問和觀察取得,不同的病人詢問的問題就不見得會一樣,AI在這方面也是無法取代醫生的人為診斷”。現在的醫生除了醫療檢查儀器提供的資料之外,在做診斷的時候很大的部分是要靠自己的觀察,隨著時間而得到經驗,蕭勝文的看法是起碼以目前而言,AI還是無法取代有經驗的醫生,不過他同意AI可以協助較為年輕的醫生,尤其是在急診的時候,能夠及早處置,而不用等到經驗比較老道的醫生到場。不過在回答問題的時候,蕭勝文一再強調的就是最後還是要”人為的確認”,而這一點也可以從之前研發的自動處方配藥系統看得出來,系統可以按照醫生開立的處方抓藥,但是到最後還是需要藥劑師的”確認”。醫生也需要時常做研究,以蕭勝文為例,到目前還是需要藉由研究來發展新的技術,可是AI的強項是學習,是不是有能力做研究?朱卡通說,”什麼都是要學習”、”幾百年前的治療方案對同樣的病現在可能會行不通”。不過要培育一名醫生,在台灣就是要7年的時間,畢業之後需要3到5年的時間才能獨當一面,蕭勝文和朱卡通也都認為未來隨著AI技術的發展成熟,可以補足新進醫生在經驗和知識方面的不足。無人駕駛船隻將改變海上運輸未來你所未知的人工智能應用領域無人機改變未來戰爭:中國大力投入新武器圖片版權StevenShawImagecaption蕭勝文醫師:AI可以幫助醫生做更精凖的診斷。價格問題AI醫療目前面對的一個很大的問題就是價格不便宜,蕭勝文說”隨著市場越來越大,價格也應該會越來越便宜”,他以現在相當普及的電腦斷層和磁共振為例,十幾年前還是昂貴的儀器,但是現在幾乎是所有教學醫院或者醫學中心的必備品。朱卡通的看法是未來”AI醫療系統能夠提高偏僻地區醫療的資源,也就是改善資源分配不均”的問題,不過他們也不否認因為AI的價格起碼目前來講很昂貴,所以目前看來因為AI而受惠的還是比較富裕的國家。看來起碼在未來幾年當中AI大概還不會威脅到醫療人員的地位,但是就像20年前人們看網路一般,誰也不知道後來網路的興起改變了人們的許多生活習慣。隨著AI的發展,大概也很難預料未來醫療行業的面貌會有什麼樣的變化?

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犁:文明火種還是帶來壓制——是非功過任評說

犁:文明火種還是帶來壓制——是非功過任評說蒂姆·哈福德(TimHarford)BBC電台節目《成就現代經濟的神奇發明》主持人2017年11月16日,I-STOCK假想一下,一場巨大的災難,文明終結,我們這個大千世界不復存在。別管這是出於什麼原因,或許是豬流感,或許是核戰爭,或許是機器人成了狂魔,或許是殭屍造反。請你繼續假想,你很幸運,是僅有的幾名倖存者之一。你沒有手機。就算有,你又能給誰打電話呢?沒有互聯網,沒有電,沒有燃料。如何應對世界末日,重建文明?西方文明可能以何種方式崩潰四十年前,科學歷史學家博克(JamesBurke)在他創作的電視連續劇《聯繫》(Connections)中提出了這個假設。他的問題很簡單:身處現代文明的廢墟,沒有任何技術手段,你怎麼重新開始?你需要什麼才能保命、重燃文明之火?他的答案同樣很簡單:一件非常不起眼、但卻具有革命性能量的神器:犁。這個選擇非常合理,犁啟動了人類文明的進程,最終成就了今天的現代經濟。圖片版權I-STOCKImagecaption有了犁,農業成了社會繁榮的真正源泉一萬兩千年前,人類幾乎完全是遊牧民:在所有能覓食的地方狩獵、採摘。但是,世界正在走出一段驟冷,氣候開始變得更加溫暖、乾燥。那些在高海拔地區覓食的人突然發現,身邊的動物、植物漸漸死亡。能走的動物搬到更加臨近水源的河谷去生活了,人也只好跟著走。這種變化出現在世界各地:一萬一千年前在西歐大陸,一萬年前在印度和中國,八千年前在中美洲、安第斯山脈。最終幾乎遍及全世界。河谷地帶土壤更加肥沃、但地形地貌對人限制更大。被困在河谷的人開始定居、種田。要種田,就要打破土壤的硬皮,讓營養上升到表層,讓水分不要因暴曬蒸發掉。最開始,人們用尖尖的棍子翻地,但很快就發明了簡單的輕犁(scratchingplough)。牛拉、淺耕,效果都非常好。農業成為繁榮的真正源泉。本文取自BBC國際台電台節目《成就現代經濟的神奇發明》。更多閲讀:自私自利如何扼殺了我們的抗生素夢想塑料的前世今生與未來智能手機背後那些鮮為人知的「大佬」這個書架憑什麼征服世界?圖片版權I-STOCKImagecaption有了犁,農民的生產力大大提高兩千年前的羅馬帝國時期,九百年前中國的宋朝,農業已經形成規模。相比從事狩獵、採摘的前人,農民的生產力是他們的五到六倍。停下來想一下:突然,世界上五分之一的人種植的糧食足夠餵飽所有的人,剩下那五分之四去幹什麼呢?他們「解放」了,可以去幹其他的事:烤麵包、打鐵、修路、築城……建設文明。但是這其中也有一個悖論:食品供應更加充足,意味著控制餘糧的競爭更加激烈。這種競爭締造了狩獵採摘時代從未存在的統治者、主人和僕人、以及財富分配的不平等。早期的農業社會不平等達到令人吃驚的地步。比如羅馬帝國時期,貧富不均好像已經達到生物極限:如果富人掌握的資源再多一點點的話,大多數人就會餓死。圖片版權I-STOCKImagecaption有了犁,有了階級分化、貧富不均有利有弊的犁並不僅僅是文明的的基石,不同種類的犁還造就出不同種類的文明。最初那個簡單易用、效果不錯的輕犁在中東沿用了好幾千年,並且推廣到地中海地區,這種犁是耕種乾燥、沙礫性土壤的理想工具。但是後來,人類又發明出一種不同的工具:板犁。板犁是中國人在兩千多年前發明的,過了好久以後,歐洲也採用這種板犁。板犁犁出又寬又長的溝,然後把土翻過來。在乾燥的地方,這樣做會起到反作用,因為土壤內寶貴的水都被浪費掉了;但是在北歐肥沃的濕土地上,這樣犁地效果相當不錯,可以改善排水、除掉根深的野草並將其轉化成肥料。輕犁只需要兩頭牲口拉,在簡單的方形農田中犁出縱橫交錯的格式效果最理想。這些因素,使得農業成為「個體勞動」:一名農夫,一頭牛,一片土地。但是板犁需要八頭牛、最好由馬來拉。誰有那麼多財富?再說,板犁耕的地最好是細長條形狀,多數情況下緊挨著別人的細長條。結果,農業更多地成了「集體勞動」。必須共用犁、牛、馬,並解決糾紛。人們開始聚居,形成村莊。比如,犁推動了北歐莊園制的形成。不同種類的犁造就出不同種類的文明。圖片版權I-STOCKImagecaption不同的犁造成不同的社會、不同的體制犁還改變了家庭。犁很重,所以被看作是男人的任務。但是,米、麥比野果、堅果需要更多時間來凖備,所以女人留在家裏做飯的時間更長了。曾有人對在敘利亞發現的、有九千年歷史的人類遺骨進行研究。結果發現,那時女人膝部、足部就患上關節炎,據信這是常年跪著磨穀物造成的。還有,女人不再需要背著孩子出去採摘野果了,懷孕的次數增加。農業社會也許還改變了性政治。想一想,有土地,孩子可以繼承。如果你是男人,你可能就會更加擔心,你要確保你養的孩子確實是你的。歸根結底,女人整天留在家裏,真的一直都在磨穀物?沒幹別的?所有這一切,令人不由得質疑發明犁是不是明智之舉。並不是因為犁效果不好,犁非常、非常有用,它在很多方面推動了文明進程。但是,它好像也引發了對女人的壓制與監控、還有暴政。圖片版權I-STOCKImagecaption有了犁,女人在家庭和社會中的地位發生了變化考古證據還表明,早期農民的健康,遠遠比不上他們那些靠狩獵採摘為生的前輩。早期農民主要吃大米、穀物,缺乏足夠的維生素,也令到他們發育不良。轉變為農業社會之後,男人和女人的身高都平均縮水了大約15厘米。還有很多證據表明,出現了寄生蟲、疾病、兒童營養不良。美國科學家、作家戴蒙德(JaredDiamond)在他撰寫的《槍炮、病菌與鋼鐵:人類社會的命運》一書中將農業稱作「人類歷史上最糟糕的錯誤」。你可能會問,那為什麼農業還能傳播的這麼快呢?答案我們其實已經說過:食物豐盈導致人口增長,社會養的起軍隊了。軍隊,就算是由營養不良的士兵組成的軍隊,都有實力把殘存的狩獵採摘部落趕出自己的地盤,除非是在最為邊緣的地區。圖片版權I-STOCKImagecaption狩獵採摘-更健康的飲食結構?就算是在那些邊緣地帶,殘存的為數不多的現代遊牧部落飲食結構相對來說仍然很健康:花樣繁多的堅果、野果、動物。一次,有人問一名卡拉哈里布希曼人,為什麼你的部落不學鄰居去耕地種田呢?他回答,「為什麼要那樣?世上還有很多堅果呢!」好,言歸正轉。世界末日,你是僅有的幾個倖存者之一。你會選擇去發明犁、從頭開始再來一遍嗎?或許,有堅果吃就該知足?

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攜程虐童案:英國如何預防虐童事件?

攜程虐童案:英國如何預防虐童事件?2017年11月16日,ThinkstockImagecaption英國政府對公立和私立幼兒園教師學歷、資質和不同年齡段可看護人數都有嚴格規定。包括上海攜程親子園等地中國數起虐童事件曝光,顯示中國在幼教制度領域尚有嚴重缺陷。對比一下,英國幼教制度有什麼可以借鑒之處?攜程親子園虐童事件被媒體曝光後,中國社會輿論紛紛,多數集中在教師缺素質、機構缺監管、企業缺責任、觀念缺進步等方面,也有論及在貧富懸殊的中國幼兒園老師收入及福利極低的問題。似乎沒有多少輿論注意到中國”幼有所育”社會機制缺失的問題在中國社會老齡化、城市化加速和有限開放二胎的形勢下已經越來越嚴重和突出。這將直接或間接影響到兒童父母的工作效率和對社會經濟貢獻,也就是影響經濟發展和增長,並可能造成社會不穩定因素。傳統的中國社會因為家庭成員眾多、關係密切,依靠退休或賦閒在家的祖輩照看5歲以下的幼兒,大多數家庭都基本自己照顧自己的後代,基本彌補了社會機制缺陷。雖有虐童問題存在,但在媒體不發達、信息不流通的情況下,相對較少的虐童案件也不會被社會關注。觀察:讓中國社會嘩然的上海幼兒園虐童案觀察:中國留守兒童的家庭與生活但自從改革開放以來,農村大批年輕勞動力進入城市,農村出現了留守家庭和兒童”幼無所育”的問題。而隨著城市化進程加速,這個問題被帶入城市,集中體現在城市幼兒教育機制缺失上。目前中國城市白領生活在一個工作強度較大、時間較長的機制中,晚生晚育政策導致很多祖輩一代已經難以承擔傳統的”育幼”工作。同時中國面對著3歲以下托育服務嚴重供給不足的現實:據新華社數據,中國嬰幼兒入托率僅為4.1%。大國人口紅利資源受到體制制約,並沒有在”幼有所育”方面得以利用。對比英國的幼兒教育制度,中國可以借鑒什麼?英國幼教師資、培訓、工資待遇和中國相比如何?又有什麼需要警惕、引以為戒的錯誤嗎?圖片版權ThinkstockImagecaption英國重視幼兒教育,體現在確保幼兒教師地位在一定的中等以上水平,並有職業發展前景。英國政府規定英國社會在”幼有所育”方面經歷過曲折的道路。一百多年前,英國也有”霧度孤兒”式的混亂。目前的體制是經歷了議會、政府、司法、社會、家庭、幼兒撫養教育機構多年的共同努力才逐漸形成的一個相對完善的、以市場所需主導的體系網絡。目前,英格蘭(不包括蘇格蘭等英國其它地區)幼兒園大多數並非政府設立,大多由社區、私人、各類公營和私營機構設立的,接收出生滿6個星期(即約一個半月)到5歲的幼兒。但所有幼兒園都受到地方政府的兒童醫療健康和社會福利部門根據英國兒童保護法律比較嚴格的監管。與此同時,英格蘭中央政府根據法律做出明確指導性政策,對幼兒園在師資、工作培訓、員工薪金和工作要求等方面也做出明確規定。各地方政府部門根據中央政府指導實施監管。特寫:南京小女孩被猥褻揭示甚麼問題?籠中格斗男孩視頻引發中國孤兒問題辯論此外,按照規定,兒童醫療健康和社會福利部門會對每家幼兒園每年進行不定期年檢視察,檢查內容包括政府規定的硬性標凖是否達標,包括幼兒園環境、管理團隊和師資水平、被看護的兒童狀態是否良好等。然後對各個幼兒園方面工作打分,最後將評比情況公之於眾。幼教專業資質、前途和福利英國重視幼兒教育,體現在確保幼兒教師地位在一定的中等以上水平,並不亞於其他專業人士。幼兒教師被當作一種專業職業發展途經。首先在幼兒師資問題上,英國政府規定也隨著全社會知識水平提高逐漸嚴格,2014年開始實施的規定是,幼兒園老師入門最低門檻是中學畢業(全國綜合統一考試成績達到及格以上),最高是本科/研究生學歷學位。政府規定的高門檻讓很多幼兒園難以招滿合格員工。於是在實踐中,學位學歷不達雖然可以,臨時工、小時工也可以招,但無例外的是:任何幼兒園50%以上員工必須獲得英國政府承認的相關幼兒師資培訓和資質認證,這樣就不僅確保了每個幼兒園符合兒童所需的、良好的基本生活和學習成長環境,確保受過幼兒教育培訓的專業人士在每個幼兒園發揮管理作用,也兼顧引導保證了幼兒保育老師有職業發展前途和社會晉升通道。換言之,學任何專業的大學生都可以做幼教老師,但必須獲得幼教資格認證。才能正式成為一名”合格的”幼兒園老師。整個培訓課程可以全日製或兼職時間就讀,全日製初級培訓最快需要120個工作日(32周,約4個月)讀完全部課程。根據英格蘭政府2017年的規定,幼教教師工資平均年薪在1.8萬英鎊到3萬英鎊之間,最低水平大致相當於大學本科畢業生起薪水平。員工也必須享有政府規定的和企業規定的員工假期等福利。法律保護幼兒也保護幼師英國政府衛生部嚴格規定了一名幼教老師(擁有資格認證者)被允許看護幼兒人數,如下:2歲以下幼兒:一名老師最多看護3人。2歲到3歲幼兒:一名老師最多看護4人。3歲到5歲幼兒:一名老師最多看護8人。任何幼兒園在運作中如果違反有關硬性規定一旦曝光,即有違規違法之嫌,自然無法逃脫懲戒。從保護幼兒老師的角度看,這個規定也符合一個正常的幼兒老師有可能面臨確保幼兒健康和福利的最大工作量。政府部門進行不定期的視察,確保幼兒園法人遵守規定,避免讓幼兒老師承擔其無法應付的精神和工作負擔。虐童醜聞和爭議雖有嚴格的法律和制度規定,並不意味著英國幼兒園就杜絶了漏洞和醜聞。幾年前,英格蘭也傳出過某幼兒園的個別老師性侵幼兒等醜聞,顯示有關幼兒園人員管理缺失和破壞制度情況。2010年,英國普利茅斯一所幼兒園一名40歲的女老師性侵多名兒童的醜聞曝光,顯示了該幼兒園管理缺失、老師缺乏培訓的黑暗角落,也將英國政府有關部門監管漏洞曝光。政府有關年檢一直都有,卻沒有及時發現問題。英國幼兒教育制度在改進中也存在不少爭議話題。比如近日在英國的幼教爭議話題之一是有關平等的問題:幼兒是否應該獲得有關選擇性別的教育?支持者和反對者辯論激烈,議論紛紛。由此可見,英國幼兒教育制度也在隨著時代的發展和西方社會思潮繼續不斷變遷。導致上海虐童案曝光的導火索之一是監控錄像。是否讓家長隨時能通過攝像頭監控自己兒童的話題,也曾在英國引起辯論。不論上海還是英國的虐童事例都證明,即使有監控攝像,即使有法律威懾,並不能杜絶虐童事件發生。歸根到底,完善的制度保障兒童和幼師的共同利益,才能解決虐童事件頻發,防止”全社會關心關愛兒童”成為一句空洞口號。相關主題內容英國

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外派人員面臨的海外財務陷阱

外派人員面臨的海外財務陷阱薩拉·特雷利文(SarahTreleaven)2017年11月15日MessengerMessenger分享平台MessengerTwitter分享平台Twitter人人網分享平台人人網開心網分享平台開心網微博分享平台微博QQ分享平台QQ豆瓣分享平台豆瓣Google+分享平台Google+WhatsApp分享平台WhatsApp複製鏈接,瀏覽器將打開另一個窗口關上分享窗口ImagecopyrightLydiaLee來自溫哥華的莉迪亞·李(LydiaLee)在處熱帶的巴厘島上租了一棟別墅房子,她在上面加蓋了第二層樓,所需經費還不到溫哥華一個月的租金。七年前移居印度尼西亞的她得以在這裏成立了自己的公司,生活也比在家裏奢侈得多。她請了一位生活教練,每天都能出去吃飯,還僱了一名清潔工,每周還能做做按摩。職場趨勢:亞洲外派員工的崛起外派工作者眼中的新加坡”五大怪”首爾魅力:意想不到的外派者天堂ImagecopyrightLydiaLeeImagecaption移居海外最常見的理由要麼是滿足冒險精神,要麼就是為了追求跟健康或氣候有關的生活品質(圖片來源:LydiaLee)她放棄了年薪六位數的市場營銷和業務開發工作,現在一邊給自己打工,一邊周遊世界。但從財務上看,移居海外未必總能達到這麼好的效果。財務衝擊並非所有移居海外的人都能承受得起這種奢侈的生活。外僑社交網絡InterNations最近對1.25萬生活在188個國家或地區的會員進行了調查,結果顯示他們的財務狀況存在很大差異。外派日內瓦的昂貴生活值得嗎?”風險津貼”背後的秘密長期在海外工作會面臨哪些問題?移居越南、墨西哥和哥倫比亞的專業人士——這些國家的生活成本都相對較低——發現他們購買力大幅增加,但移居其他地方——包括意大利、以色列和希臘——的人表示,由於當地生活成本太高,他們往往連基本消費水平都達不到。而且情況可能很快失控。對羅素·沃德(RussellWard)來說,移居澳大利亞給他的財務和健康帶來了極大壓力。由於妻子思鄉心切,他們夫妻二人2006一起移居悉尼。他們喜歡那裏的陽光、海景和溫暖的氣候——這些方面都比加拿大好得多,這個英格蘭人從2003年開始一直居住在那裏。這對夫婦分別從事銷售和政府工作,但他們很快意識到,悉尼的花費更高。從雜貨和服裝,到興旺繁榮的住房市場,導致他們的生活成本遠高於加拿大。沃德夫婦發現他們很難償還按揭貸款。”即使沒有孩子,我們的生活也很拮據。”沃德說,”我很快意識到,我們原本希望出來過更好的生活,但花費反而更高了。”他們減少了外出就餐和社交活動,但2010年的財務壓力還是讓沃德的精神和身體徹底崩潰。他最終丟掉了工作,他們夫婦倆也賣掉了房子,轉而租住在更便宜的住處。但這卻成為一個轉折點。在成立了內容寫作公司TheInternationalWriter.com後,沃德和他的妻子決定在2016年回到生活成本較低的加拿大英屬哥倫比亞省,並定居在溫哥華附近的斯誇米什(Squamish)。”那裏才有我們需要的新鮮空氣。”他說。ImagecopyrightRussellWardImagecaption2016年,羅素·沃德和他的妻子從澳大利亞回到生活成本較低的加拿大英屬哥倫比亞省,並在溫哥華附近的斯誇米什定居下來(圖片來源:RussellWard)財務差異移居海外的人在財務上存在差異,有一部分原因可以通過移居的動機來加以分析。移居海外最常見的理由要麼是滿足冒險精神,要麼就是為了追求跟健康或氣候有關的生活品質。所以很多人從一開始就不是為了賺錢:只有15%表示,他們這麼做主要是出於財務動機。外派人士海外僑居的小生活圈外派工作者的”昔日天堂”女性也能享有外派工作機會嗎?ImagecopyrightGettyImagesImagecaption移居到哥倫比亞等生活成本較低的國家的外派人員會發現自己的可支配收入大幅增加(圖片來源:GettyImages)雖然匯豐銀行的《2017外籍工作者報告》(2017ExpatExplorer)發現,超過一半的受訪者表示在新的國家攢的錢比在自己的祖國更多,但只有不到60%的人擁有比搬家前更多的可支配收入。而且,這一比例似乎還將降低。本地化薪酬即便是在大型跨國公司,也有越來越多的外籍員工開始領取”本地化”薪酬包——也就是說,僱主會要求僱員永久調動(通常都是前往分公司),而不是暫時將其派往外地,這麼做公司提供的補貼往往更少,而且不承諾提供返程機票。新加坡新躍社科大學(SingaporeUniversityofSocialSciences)人類發展與社會服務學院(SchoolofHumanDevelopmentandSocialServices)高級講師伊馮·麥克納爾蒂(YvonneMcNulty)表示,獲得慷慨薪酬的外籍工作者比例目前不到50%,而且還在快速下滑。ImagecopyrightGettyImagesImagecaption以色列等地的外籍工作者表示,由於生活成本太高,他們經常”達不到基本消費水平”(圖片來源:GettyImages)”對公司來說,本地化很簡單。”她說,”這能降低他們的成本。對外籍人士來說,情況卻要複雜一些。雖然他們的傳統財務收益減少了,但卻可以獲得一些隱形福利,這與他們所在組織並沒有財務上的關聯,而且可以獲得更大自由來更換僱主。”即便是能夠享受豐厚薪水,很多外籍工作者也難以控制自己的開支。”你可能要適應一種莫可名狀的生活方式,這可能導致你多花錢、多喝酒,還會經常出門度假。”麥克納爾蒂說。拿到全額薪水的外籍工作者通常會生活在泡泡裏,但領取本地化薪酬的外籍人士感受的體驗卻有所不同。麥克納爾蒂表示,後者在國外的時間往往更長——如果他們能夠負擔得起的話。但即便是那些在公司支持下移居海外的人,豐厚的薪水也不足以讓他們高興。胡曼·萊薩尼(HoumanLessani)2013年從溫哥華搬到新加坡,那裏的外籍人士擁有全世界最慷慨的薪酬。他所在的那家採礦公司為他提供了住房補貼和豐厚的薪水,讓他們家可以聘請保姆。但在經歷了兩年空中飛人的生活,飛遍了亞洲各地之後,財富增長帶來的新奇感開始淡化。萊薩尼和他的妻兒最終於2015年搬到了西澳大利亞的珀斯,幸福感也大為提升。他們現在的可支配收入雖然有所減少,但萊薩尼找到了更適合自己的職業狀態。”我繳的稅變多了,也請不起保姆了,而且不能每天都出去吃飯。”他說,”但這確實更適合我。”請訪問BBCCapital閲讀英文原文。

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充滿靈異故事的立陶宛十字架山

充滿靈異故事的立陶宛十字架山伊格爾·格魯萊特(EgleGerulaityte)2017年11月15日MessengerMessenger分享平台MessengerTwitter分享平台Twitter人人網分享平台人人網開心網分享平台開心網微博分享平台微博QQ分享平台QQ豆瓣分享平台豆瓣Google+分享平台Google+WhatsApp分享平台WhatsApp複製鏈接,瀏覽器將打開另一個窗口關上分享窗口ImagecopyrightPaulStewart在立陶宛北部希奧利艾(Siauliai)市郊外大約11公里,有一座古老的土丘上承載著成千上萬座十字架的重量。風吹過希奧利艾縣的田野,華麗的念珠撞擊著金屬和木製的十字架,空氣中充滿了怪異的聲響。作為著名的十字架山(HillofCrosses),這座土丘的歷史是戰爭和反抗的雙重故事。古老的傳說、神秘的幻想和圍繞著山丘的迷幻故事,以及它確切的起源直到今天仍然是未解之謎。全世界第一個基督教國家是……?為什麼驅魔影片如此令人著迷?世界上的五大宗教歷史名城ImagecopyrightPaulStewartImagecaption起源神秘的十字架山是立陶宛人的朝聖之地(圖片來源:PaulStewart)”這座山丘有許多秘密。”當地的一位藝術家和歷史學家維利亞斯·普羅納斯(ViliusPuronas)說道,”根據民間傳說,在如今山丘所在的地方曾經是一座教堂。在一場嚴重的暴風雨中,閃電擊中了教堂,風暴將它埋葬在了沙土之下,而人們都還在教堂裏。當地的人們說,在日出時,還可以在山腳下瞥見僧侶的幽靈隊伍。古往今來,魔幻的外觀、聖人的幻像和幽靈景象已經成為山丘歷史的一部分。”受詛咒的西班牙女巫村世界上最寬容和諧的國度埃塞俄比亞”天使雕刻”的岩石教堂另一個傳說則講述了14世紀初的故事,那時的山丘作為木堡平台,由立陶宛的異教徒貴族進行管理,曾經是立陶宛大公國的一個州。1348年,城堡被德國勇士僧侶寶劍騎士團(OrderoftheBrothersoftheSword)所毀,他們的任務是對利沃尼亞(Livonia,如今的拉脫維亞和愛沙尼亞)進行基督教化。很多人認為在戰爭中倖免的立陶宛人將他們遭到殺害的同胞們的屍體堆在一起進行掩埋,因此而形成了土丘。與那些僧侶一樣,戰死的異教徒勇士的靈魂也會在夜晚出沒於山丘。ImagecopyrightPaulStewartImagecaption傳說一位絶望的父親在山丘上樹了一個十字架來拯救他病危的女兒(圖片來源:PaulStewart)但是,關於山丘形成的最著名的故事是關於一位絶望的父親,他的女兒突然患上絶症。就在女兒臨終之時,父親恍惚中聽到一個女人告訴他製作一個木質十字架並把它樹立在附近的山丘上,如果他照做,那麼他的女兒就能得救。第二天早上,絶望的父親急忙刻制了一個木質十字架並把它樹立在山丘上。等他回家的時候,發現女兒在門口迎接他,完好無恙。從那之後,人們不斷豎起十字架,希望他們的祈禱能夠實現。伊姆村:隔離黑死病的寧靜村莊耶路撒冷一個維持千年的和平承諾圖輯:全世界七大最美朝聖之地然而並非每一個十字架都由樂觀的朝聖者所樹立——有一些反而是對反叛無聲的迴響。在經歷了中世紀德國十字軍的圍攻和19世紀立陶宛人反抗俄國沙皇亞歷山大二世的起義而倖存之後,十字架山面臨著最為嚴酷的威脅:蘇聯。為了鎮壓東歐的基督教,蘇聯政府在20世紀60年代至70年代期間曾多次試圖推平山丘:他們開動了推土機,燒燬了木質十字架,而把金屬和石頭制的那些移除掉,要麼報廢,要麼用於建築材料。把十字架帶到山丘的人們會遭到罰款和監禁。但是山丘上的十字架仍然在不斷倍增,這些在深夜裏被樹立的十字架是反抗宗教壓迫的行為體現。如今,在蘇聯解體四分之一個世紀多之後,這些十字架仍然樹立著。ImagecopyrightGettyImagesImagecaption山丘已經成為了各種教派的朝聖之地(圖片來源:ThierryMonasse/GettyImages)在隨後的歲月裏,這裏成為了各種教派的朝聖之地——基督教十字架旁邊樹立的是刻有猶太銘文和來自《可蘭經》的文字。”十字架山其實並不屬於任何人,也正因如此,它屬於所與人。”普羅納斯說道,”它既不屬於教堂,也不屬於政府,人們在這裏樹立十字架並不是出於別人的指示,而是來源於內心的嚮往。”十字架山由希奧利艾市政府和當地的方濟會修士進行基本的維護,如今這裏擁有超過10萬個十字架和其他的宗教標誌——而這一數字還在持續增長中。”對於有的人來說,十字架山是進行沉思和祈禱的地方。而對於另一些人,它則代表著黑暗時期的反抗和不屈。還有的人則把它視為平凡生活中一種不平凡的邂逅。每個人都有自己的道理,”普羅納斯說。ImagecopyrightPaulStewartImagecaption沒人知道立陶宛的十字架山是如何形成的(圖片來源:PaulStewart)ImagecopyrightPaulStewartImagecaption魔幻的外觀、聖人的幻像和幽靈景象已經成為山丘歷史的一部分(圖片來源:PaulStewart)ImagecopyrightPaulStewartImagecaption來自全球各地的人們在這裏留下宗教的記號(圖片來源:PaulStewart)ImagecopyrightPaulStewartImagecaption如今,十字架山上擁有超過10萬個十字架和其他的宗教標誌(圖片來源:PaulStewart)請訪問BBCTravel閲讀英文原文。

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蛋糕預拌粉:美國人廚房必備品

蛋糕預拌粉:美國人廚房必備品弗洛尼卡·格林伍德(VeroniqueGreenwood)2017年11月15日MessengerMessenger分享平台MessengerTwitter分享平台Twitter人人網分享平台人人網開心網分享平台開心網微博分享平台微博QQ分享平台QQ豆瓣分享平台豆瓣Google+分享平台Google+WhatsApp分享平台WhatsApp複製鏈接,瀏覽器將打開另一個窗口關上分享窗口ImagecopyrightAlamy今天,蛋糕預拌粉已經成了廚房裏不可或缺的東西。無論生日宴會還是特別紀念日,甚至悠閒假期裏的甜點派對都離不開這種產品。2016年,用蛋糕預拌粉製作蛋糕的美國人比用麵粉的要多6000餘萬人。純手工在家裏從零開始製作蛋糕已經很少見了。然而,蛋糕預拌粉並沒有在剛剛推出就一炮打響,獲得成功。烘焙的秘密:麵包是怎麼做成的?揭秘棉花糖製作的奇妙化學變化食物有甜味的真正原因歷史學家、《烘焙時代:1950年代美國廚房革命》(SomethingFromtheOven:ReinventingDinnerin1950sAmerica)一書作者勞拉·莎皮若(LauraShapiro)說,1920年代,在商業化烘焙產品的不斷湧現的促進下,在家烤制麵包的人開始不斷減少,很多麵粉企業對這一趨勢憂心忡忡。PDuffandSons公司就曾經打算增加糖漿用量以吸引顧客。他們推出的一種蛋糕預拌粉包括等量的麵粉和幹糖漿粉,此外還有雞蛋粉和少量其他配料。只需加入水,把混合物放入普通家用烤箱就可迅速製成薑餅蛋糕。最早一批產品於1929年問世,採用罐頭包裝,而非現在常見的紙盒包裝。後來該公司還推出了其他口味的產品。”公司當時專注於加了香料的蛋糕,”莎皮若說。”蛋糕預拌粉的品種很少。”二次大戰後,蛋糕預拌粉市場開始起飛。”通用磨坊(GeneralMills)和皮爾斯伯裏(Pillsbury)都開始考慮銷售蛋糕預拌粉,從而增加麵粉的銷量,”莎皮若說。”1950年代,這兩家公司在這一市場你爭我奪。”另外,還有數百家小公司也投身這一市場。後來,這些小公司要麼被大公司收購,要麼以破產告終。市場上出現了新的蛋糕口味-巧克力蛋糕和白蛋糕等應運而生。人們開始購買蛋糕預拌粉,但是並非所有人都對這種新產品情有獨鍾。產品銷量增長很快陷入停滯。大多數人仍然在家從零開始製作蛋糕,蛋糕預拌粉的目標市場已經出現了飽和。ImagecopyrightAlamyImagecaption如果只在混合配料中加入水,給消費者的感覺是他們並沒有親身參與製作過程(圖片來源:Alamy)其中原因何在?莎皮若說,首先,廠家給蛋糕預拌粉這種產品設立的標凖太高。作為對消費者的承諾,做出來的蛋糕必須完美無缺,即所謂”蛋糕是真心真意的產物,”她說,”只有你喜愛別人才會給他做蛋糕。”這是一次歷險,一首情詩,一個信念,”你要是沒做對搞砸了的話,是掩飾不了的。用蛋黃醬能蓋住很多食品,但是蛋糕不行。”如果做出來的蛋糕沒有達到完美的標凖(事實也的確如此),家庭烘焙師們就不會再掏錢購買。調查食物中毒謎團的專業偵探爆米花是怎麼”爆出來”的?食品中隱藏著哪些鮮為人知的東西?另一個更嚴重的問題同樣富於情感化,並且還看不到如何去解決的途徑。”用盒子裏的一堆粉末做蛋糕不是正道。把這種蛋糕送給別人就是欺騙他人的感情。人們對此會有成千上萬種看法,”莎皮若說。即便這種蛋糕聊勝於無,但是人們普遍認為,來自盒子的蛋糕毫無感情和靈魂。這種看法會讓消費者望而卻步。產品戴上了一個消極文化符號後,銷售陷入停滯也就可想而知了。當所有人都對此一籌莫展時,一位名叫厄尼斯特·迪赫特(ErnestDichter)的人出現了。作為心理學家兼市場營銷顧問(目前公認的現代消費者行為研究創始人及專業研究先驅者),迪赫特建議蛋糕公司把雞蛋從配方中去除,讓家庭烘焙師們自己打雞蛋。如果只需在配料中加水,做蛋糕的家庭婦女就沒有獲得真正的參與感,而自己加雞蛋則會加強這種感受。後人將此看作是蛋糕預拌粉發展史上的轉折點,曲線轉勢向上的起點。然而,蛋糕公司其實早已知道雞蛋帶來的問題。早在1933年,Duff公司就曾推出讓消費者自己加雞蛋的產品。”家庭主婦和公眾們喜歡用新鮮雞蛋,因此從心理學上講,幹制雞蛋或雞蛋粉只會帶來二流體驗,”專利申請書如此寫道。另外,單獨加雞蛋的配方味道更好。”導致蛋糕預拌粉製作的蛋糕味道不好的原因之一就是用了雞蛋粉,”莎皮若說。各家公司進行了調查,詢問主婦們它們喜歡購買哪些產品(調查結果和當初的設想相反),然後就去生產受到消費者喜愛的產品。通用磨坊首先選用新鮮雞蛋,皮爾斯伯裏緊隨其後。ImagecopyrightAlamyImagecaption儘管蛋糕預拌粉剛上市時毀譽參半,但它目前已經發展成為家家廚房的必備(圖片來源:Alamy)蛋糕預拌粉最終在市場上取得了成功。作為同樣一個從零學起的業餘烘焙師,莎皮若在研究BettyCrocker這一美國文化符號時,曾經在美國中西部採訪過眾多家庭主婦。當她自己做完演講開始自由交流時,主婦們紛紛站起來,帶著幾分崇敬的語氣談起第一次使用蛋糕預拌粉時的情景。”好像是教堂裏的懺悔室,”她回憶說。這是她在以重視家庭烘焙著稱的中西部地區遇到的一種奇特體驗。在英國吃一口”會著火”的蛋糕尋找智利最好的恩潘納達西班牙修女手工製作的糖果雞蛋只不過是蛋糕預拌粉取得市場成功的一個因素。”除此之外還有糖霜,”她說。食品公司引入了預制糖霜和複雜的裝飾料,把人們的關注點從蛋糕本身延伸到了它的外觀,加速了產品流行的步伐。我們都希望通過某種方式展示我們的情感,能把一塊普通的蛋糕裝點成城堡、橄欖球場、教堂的糖霜就成了一件優秀的工具。”我認為,糖霜是改變蛋糕預拌粉命運的關鍵因素,”她說。請訪問BBCFuture閲讀英文原文。

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一年賺進20萬美元的全職旅行玩家

一年賺進20萬美元的全職旅行玩家傑西卡·霍蘭德(JessicaHolland)2017年11月16日MessengerMessenger分享平台MessengerTwitter分享平台Twitter人人網分享平台人人網開心網分享平台開心網微博分享平台微博QQ分享平台QQ豆瓣分享平台豆瓣Google+分享平台Google+WhatsApp分享平台WhatsApp複製鏈接,瀏覽器將打開另一個窗口關上分享窗口ImagecopyrightScottStohler柯萊特·斯托勒(ColletteStohler)和斯科特·斯托勒(ScottStohler)擁有令很多人夢寐以求的職業。他們每年出門旅行6個月,然後在自己的網站和社交媒體上發一些照片、視頻和文章就能賺錢。他們的Instagram帳號(@Roamaroo)用色彩鮮艷的照片記錄了許多美好時刻——在藍綠色的海水中泛舟暢遊,在陽光明媚的露台上共飲美酒,或者在純淨的沙灘上愜意放鬆。但柯萊特表示,幕後的製作過程”不像你們在網上看到的那麼迷人。你要知道,我們在沙灘上只待了一會兒,就拍了一張照片而已。”辭職去旅行:一位政治說客的故事從一張單程機票開始的全職旅行社交媒體時代你是否應該打造個人品牌?ImagecopyrightScottStohlerImagecaption柯萊特·斯托勒和斯科特·斯托勒在泰國普吉島觀賞安達曼海上的日落(圖片來源:ScottStohler)雖然普通的辦公室上班族很難與之產生共鳴,但她表示,網紅的生活也需要艱苦的努力:同一筆營銷資金會吸引成千上萬的網紅爭奪。網紅指的是像斯托勒夫婦這種擁有大量粉絲的社交媒體用戶,他們能夠吸引企業的贊助。網紅越來越多,網紅行業也在快速發展。但只有很少人能夠借此維持生計。營銷公司Edelman網紅業務負責人菲利普·特裏彭巴赫(PhilipTrippenbach)表示,雖然頂尖網紅收入驚人,但”那些只能達到優秀水平的網紅幾乎賺不到錢。”Adweek的數據顯示,平均每篇商業贊助的「軟文」費用在300美元左右。當今英國年輕人就業的夢幻工作離家出走環遊世界的西班牙旅行達人在擁擠的泰國小島尋一處秘境柯萊特和斯科特來自洛杉磯,他們今年分別30歲和34歲。這對夫婦每篇軟文收費2,000美元,年收入約20萬美元,多數都會投入企業運營。但斯科特表示,”客戶不會自動找上門來,你需要主動出擊。我們每拉50單業務只能成功2單。你必須充滿勇氣和激情。”這對夫婦原先的職業分別是工程經理和廣告製作人,他們兩年前成立了Roamarroo。在聽到一個介紹探險式旅行的播客後,他們用原本攢下來買第二套房子的錢完成了一場歷時7個月的環球旅行。那段旅程結束後,他們發現自己在社交媒體上的粉絲一直在增長,於是決定把這種旅行生活變成一家公司。現在,他們與旅遊局、酒店和其他品牌合作規劃線路,然後記錄下來,併發表在自己的網站和社交媒體帳號上。發軟文斯托勒夫婦開始聯繫潛在客戶,還會簽訂一些合約,用文字、照片和視頻記錄自己的假期。現在,當他們與目的地的公司(例如酒店)合作時,就可以享受免費旅行,還能額外獲取一筆”內容製作費”。其他公司會要求自己的產品出現在這對夫婦拍攝的照片裏,例如他們在加州的住宅附近徒步時拍攝的照片。ImagecopyrightScottStohlerImagecaption這對夫妻在薩丁島(Sardinia)切爾沃港(PortoCervo)的SpiaggiaDelPrincipe享受藍綠色的海水(圖片來源:ScottStohler)雖然客戶可以通過交易指定他們在Instagram上的發帖數量,但這對夫妻對他們發表的文字和照片內容擁有最終決定權。斯托勒夫婦表示,他們的社交媒體上大約有25%的內容是軟文,雖然他們現在仍會出去拉訂單,但也有公司主動找到他們。這意味著他們多數時候都要圍繞客戶的目的地規劃行程,而不能選擇自己想去的地方。柯萊特表示,當他們出發時,”多數時候都在拍照。我們出差時很少有時間’放鬆’,但有時候可以在結束時(自費)增加一天的行程。”在網上直播日常生活的性工作者一年出差8個月遊走6座城市的生活度假時為什麼更容易超額消費?”中產階級”收入另外一對熱衷旅行的南加州夫妻吉特·惠斯勒(KitWhistler)和J·R·斯威齊格拉斯(J.R.Switchgrass)已經在Instagram上吸引了超過15萬粉絲。他們在@IdleTheoryBus帳號上記錄了自己的旅行生活,包括在小溪裏裸泳,在美國自然公園裏徒步,在野外觀看滿天繁星。他們從2015年開始嘗試把網紅當做生計來源,在此之前,他們開著一輛大眾Camper完成了三年的旅行生涯,甚至把那輛車當成了自己的家。但這對年近而立之年的夫婦現在卻感覺夢想破滅。”光靠著15萬粉絲向品牌企業兜售無法維持生計。”吉特說,”除非每篇帖子都是軟文,或者,除非你活得很窮。”他們手上現在只有一份長期協議,對方是一家水壺公司,要求他們每個月發佈一些有關的照片。這大約佔到他們收入的10%。ImagecopyrightIdleTheoryBusImagecaptionJ·R·斯威齊格拉斯(又名蕾切爾·戈德法布(RachelGoldfarb))和她的大眾Camper旅行車(圖片來源:IdleTheoryBus)其餘的收入都來自他們自己出版的圖集和文集,以及給房地產營銷手冊拍攝的照片和一些體力勞動,他們形容這些收入大概就是”中產階級”水平。”這些年來,我們在網上跟那些尊重我們作品的人建立了真正的關係,他們希望我們能創作更多的作品。”吉特說,”企業給的錢根本不夠用。”雖然把網紅作為維持生計的手段並非易事,但這個行業的確在快速發展,而且目前仍然沒有固定規則,尤其是在付費方面。網紅營銷的效果很難衡量——RakutenMarketing的一項研究發現,38%的品牌無法判斷網紅的活動是否對他們的銷售起到了促進作用,86%不確定網紅如何計算費用。儘管如此,還是有75%的企業計劃在今後一年增加網紅開支。”現在真是拓荒時代。”特裏彭巴赫說。”真的能靠這個賺錢嗎?”他問,”確實能,資金來源越來越多。但如果你真的想幹這行,就必須表現卓越。當我早晨起來瀏覽Instagram時,你必須能夠吸引我的注意。你要跟我侄子第一次走路的視頻競爭,你所引發的共鳴必須與此不相上下。”請訪問BBCCapital閲讀英文原文。

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能不能以環保無毒的方式製造智能手機?

能不能以環保無毒的方式製造智能手機?索菲亞·斯密斯·蓋勒(SophiaSmithGaler)2017年11月16日MessengerMessenger分享平台MessengerTwitter分享平台Twitter人人網分享平台人人網開心網分享平台開心網微博分享平台微博QQ分享平台QQ豆瓣分享平台豆瓣Google+分享平台Google+WhatsApp分享平台WhatsApp複製鏈接,瀏覽器將打開另一個窗口關上分享窗口ImagecopyrightGettyImages劍橋大學的一支研究團隊可能已經發現了一種更安全的方法來提取稀土元素,進而保護地球,稀土是生產智能手機十分關鍵的材料。當你在想你的智能手機是從哪裏來的時候,首先想到的通常是從商店購買的,或是在網絡的另一端售賣手機的那個陌生人,或者是你去年從一位寵愛你的長輩那裏收到的精心包裹的禮物。然而,從技術上說,你這麼想就相當於認為你來到這個世界是因為有一隻「送子鳥」飛過你父母的屋子,直接將你放在了門口。現實情況顯然要複雜得多。事實是,製造智能手機所需要的基本材料全部可能來自中國的某個礦井。白雲鄂博礦區的礦井生產了世界上95%以上的稀土元素,這些獨特的金屬使你的手機變得”智能化”。舉例來說,鑭給智能手機屏幕帶來了流暢的線條和色彩,釹的超高磁力將麥克風、揚聲器以及振動裝置都置於我們的手掌中。但擁有這樣一件奢侈品讓環境付出了沉重代價。ImagecopyrightGettyImagesImagecaption環保主義者批評稀土開採行業向空氣、水和土壤中排放有毒化學物質和放射性釷與鈾,比如在中國就是如此(圖片來源:Getty)這些金屬之所以如此”稀有”,並不是因為它們真的稀缺,而是因為提取過程十分困難。為將它們從礦石中開採出來,需要滿足複雜的化學和蒸餾條件,而這一過程會對附近的環境造成污染。正如BBC”未來”頻道兩年前曾報道過的,中國在這個市場所擁有的主導地位並非出於地質學上的優勢,”更多是因為該國甘願承受環境上的代價,而其他國家則在極力避免。”這不禁促使各國政府提出這樣的疑問:是否有一種更環保的方式來滿足世界追逐科技的慾望?蒂爾·萊利(TealRiley)相信一定有這樣的方法。來自劍橋大學和英國南極調查局(BritishAntarcticSurvey)地質學家組成了一支研究小組,他們正在研究在中國以外尋找稀土元素礦牀的方法,萊利是其中一員。他指出:”對稀土元素的預期需求只會增加,而我們確實需要確定新的儲量。”ImagecopyrightGettyImagesImagecaption法國的一家工廠正在提取廢棄電子元件中的稀有金屬和貴金屬(圖片來源:Getty)然而,儘管在地球的地幔融化很久以前就產生了稀土元素,但研究小組對新領域的探索並非局限於地下。他們發現了一種新的方法,即通過將無人機和衛星送入天空,在地球表面搜索並識別稀土元素。稀土元素並非孤立的存在——它們是其他岩石和礦物的組成部分,這意味著探測它們需要發現被稱為”光譜信號”的線索,而該團隊目前正在設法對這些線索進行分離和識別。安裝在輕型飛機或地球成像衛星上的遠程傳感器可以精凖定位光譜信號,並在整個地球上找到全新的稀土元素礦牀。萊利說:”最大的變化是,我們能夠鎖定存在於土壤和粘土中的稀土元素,與礦石類型的礦牀相比,它們目前更難識別。但當它們被發現後,卻更容易提取和處理,因此對環境的有害影響也就更小了。”ImagecopyrightGettyImagesImagecaption全球95%的稀有金屬產自中國,其中17種元素對製造高科技產品至關重要,這些加工廠則不斷排放出污染物(圖片來源:Getty)從礦石中提取稀土元素(比如中國的礦產公司)會產生有毒和放射性的酸洗液,因此尋找土壤和粘土沉澱物提取稀土元素,對公眾和環境健康來說有更大好處。研究人員已經在格陵蘭島(Greenland)、西澳大利亞以及馬達加斯加(Madagascar)確定了稀土元素的提煉潛力,他們將前往這些地方調查,但對稀土元素的搜尋不會就此止步。萊利表示:”有一件事我們做得不太好,那就是從冗餘技術中回收利用稀土元素。因為在任何一台設備中使用的稀土元素量很小,所以這麼做被視為沒有經濟效益。但這種情況可能會發生改變。”里斯·查爾斯(RhysCharles)是斯旺西大學(SwanseaUniversity)的技術轉移研究員,對於在回收舊設備上面臨的挑戰,他表示認同。他談到:”將’提煉、製造、使用以及處理”這樣的線性經濟行為轉變為循環經濟行為,對於經濟可持續性發展至關重要。”儘管未來幾年全球智能手機市場增長預計將大幅放緩,但我們對智能手機的需求依然龐大。消費者希望馬上就能得到升級換代的下一代手機,而印度和印度尼西亞等發展中國家則是智能手機增長的新興市場。查爾斯認為:”我們必須讓經濟增長與主要資源消費脫鉤。”然而讓人感到諷刺的是,劍橋英國南極調查局遠程傳感技術的潛力實際上可能會損害未來從舊設備中提取稀土元素的可能性。如果對新礦進行勘探和開發,那麼稀土元素的市場價值將不可避免地下降,對於在回收利用上投入更多資金的西方企業,他們將失去動力。查爾斯說:”在這種情況下,提高採礦回收利用能力的進展將不利於發展稀土元素資源的回收,進而影響到全球稀土元素的利用效率。”雖然白雲鄂博礦區一統天下市場的日子可能已為數不多,但製造智能手機造成的環境負擔卻絶對不會減少。萊利承認,沒有”一刀切”的解決方案:”諷刺的是,我們在解決現有環境問題時,也正在創造新的環境問題。””稀土元素的供應不再短缺,尤其是當我們開始開採海底資源時——但這又帶來了新的環境問題。”請訪問BBCFuture閲讀英文原文。

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「私房菜」:拒絶外傳的撒丁島意大利面

「私房菜」:拒絶外傳的撒丁島意大利面大衛·法利(DavidFarley)2017年11月16日MessengerMessenger分享平台MessengerTwitter分享平台Twitter人人網分享平台人人網開心網分享平台開心網微博分享平台微博QQ分享平台QQ豆瓣分享平台豆瓣Google+分享平台Google+WhatsApp分享平台WhatsApp複製鏈接,瀏覽器將打開另一個窗口關上分享窗口ImagecopyrightDavidFarley”Malloreddus”並不是一種疾病的名稱,儘管它聽起來像。我在翻閲曼哈頓上西區阿爾科咖啡廳(ArcoCafé)的菜單時才得知這一點。撒丁島餐廳和藹可親老闆之一——丹尼爾·費奧裏(DanielFiori)當時正坐在我的餐桌旁,他很快地向我解釋了什麼是”Malloreddus”(撒丁島意面)。意大利最稀有麵食的秘方意大利偉人通往酒館的秘密通道松露的味道為什麼那麼特別?”這是我們的’國菜’,”他說。他所說的”國”指的是撒丁島,如果這個意大利島嶼是個自治國的話。費奧裏告訴我,類似的意大利面在撒丁島隨處可見。”我們用麵包籃子來做意面。”我困惑地歪著頭,費奧裏走去廚房,拿來一個小小的柳條麵包籃和一個麵糰。他把一小塊麵糰揉成串狀,然後把它壓平,兩側捲起來,做成一個麵糰。然後,他把麵糰順著籃子背面滾下去,再將它放在手掌上給我看:剛才光滑的麵糰現在就有了凹痕。”這些凹痕會嵌入意大利面的醬汁,”他說。ImagecopyrightDavidFarleyImagecaption”Malloreddus”在撒丁島隨處可見(圖片來源:DavidFarley)幾分鐘後,一碗撒丁島意面就擺在我的面前,配著番茄肉醬、香腸和藏紅花。撒丁島意面是撒丁島最傳統的美食,它得名於坎皮達諾(Campidano),後者是位於撒丁島西南部肥沃的平原。”意大利各地有不同種類的麵食,但這種意面卻是獨一無二的。100%原汁原味的撒丁島風味。”這是日本最美味的拉麵嗎?速食拉麵:風靡全球的療癒系美食世界那麼大口味各不同他說得對:能有多少意大利美食用藏紅花點綴呢?一些食物歷史學家認為,這種香料是由幾千年前從中東來到撒丁島的腓尼基人(Phoenician)帶來的,這也揭示了撒丁島和它的美食是多麼的獨特。在向意大利大陸居民提到撒丁島時,在這個名字脫口而出時,他們就會心馳神往。就算說撒丁島集中了全意大利人的想像力也是不為過。吃上幾口撒丁島意面——它有滑爽的香腸、耐嚼的麵條、香味濃郁的西紅柿,還有沁人心脾的藏紅花,您很容易就會明白個中緣由了。離開阿爾科咖啡廳時,我決定要在它的故鄉品嚐這道美食。ImagecopyrightGettyImagesImagecaption撒丁島集中了意大利大陸人的想像力(圖片來源:MonticoLionel/Hemis.fr/GettyImages)小小研究一番後,我發現,在撒丁島,撒丁島意面的製作並不盡如人意。撒丁島的小麥尤為如此。意大利一直依賴撒丁島高質量的硬質小麥(撒丁島意面的食材)。事實上,撒丁島(尤其是坎皮達諾)土壤肥沃,幾代撒丁島人和統治過這裏的帝國都認為它有著金色的麥田。這些土地格外珍貴,事實上,這也正是幾個世紀以來撒丁島屢屢遭到外國侵略者佔領的一個原因。例如,迦太基人(Carthaginian)曾規定,他們威脅要殺死任何種樹的人,目的是確保麥田能享受到充足的日照。幾個世紀後,羅馬人充分利用這片土地,並將其出產帶到整個帝國:撒丁島被稱為”羅馬的糧倉”事出有因。從公元前3世紀到公元前1世紀,坎皮達諾每平方公里七個人生產的穀物中,就有一半用來供養羅馬軍隊。波斯尼亞燉鍋的民族大熔爐葡萄牙香腸”不但好吃還能救命”紐約市最著名的三明治失去吸引力?因此,這裏就存在這樣一個問題:硬質小麥產量正在減少。21世紀初,撒丁人種植的硬質小麥還有9萬公頃。而到了現在,種植面積只剩下不到3.5萬公頃。島上的農民仍然覺得他們受到羅馬的剝削,因為與意大利大陸的農民相比,他們得到的政府補貼少之又少。去年11月,坎皮達諾和鄰近地區的糧農聯盟成立組織”LaBancaEticabanali”。該組織要求,不得將任何”外國”(這裏指的是”意大利大陸人”)的糧食用於生產任何被冠以撒丁島之名的東西。難道是撒丁島最傳統的美食受到威脅了嗎?我必須找到問題的答案。ImagecopyrightGettyImagesImagecaption意大利大陸一直依賴撒丁島生產的高品質硬質小麥(圖片來源:REDA&CO/GettyImages)幾周後,我在卡拉迪沃爾普(CaladiVolpe)餐廳見到行政總廚米歇爾·巴丘(MicheleBacciu)。這家餐廳位於撒丁島翡翠海岸(CostaSmerelda)的同名酒店裏。巴丘事先已經同意向我展示怎麼做這道美食。他把卷成團的麵糰沿著一個縱向帶有凸痕和凹槽的矩形板向下滾動(由此形成意面上的淺痕)。他還解釋了撒丁島意面對於撒丁島的重要意義。”食材全都取自撒丁島,”他說,”西紅柿和小麥都是本地種的。香腸是本地產的。藏紅花也是如此。”他伸出手,向我展示剛剛滾出來的撒丁島意面,它與紐約的費奧裏做得撒丁島意面很像,看起來與黃油蟲子沒什麼區別。然後,他把少量撒丁島意面放進一個冒著泡的盆裏,其中有番茄肉醬,還點綴著藏紅花。巴丘繼續說:”問題是,來自意大利大陸的大公司想用低價收購我們農民生產的小麥,而我們的質量卻是最高的,更不用說還有我們在這裏生產的佩科裏諾乾酪了。”他停下來,朝遠處看了看。”我們應該為了我們自己,為了撒丁島,保住我們的偉大產品!”ImagecopyrightDavidFarleyImagecaption丹尼爾·費奧裏:意大利有不同種類的麵食,但這道美食卻是獨一無二的(圖片來源:DavidFarley)關於撒丁島意面”malloreddus”這個詞的由來有著不同的說法。一種說法是,它來自當地詞匯”malloru”,意思是”公牛”,因為這種意面成品看起來就像小牛;還有一種說法是,它來自拉丁詞”mallolus”,意思是”少量”。目前尚不清楚撒丁島意面最早出現的時間,但是,因為總是害怕入侵,撒丁島人撤退到內陸,遠離了大海,因而海岸基本上並未受到損壞,所以島上最受歡迎的美食是一頓豐盛的牛肉或羊肉做的意大利面而不是海鮮卻在情理之中。而在內陸地區,農民耕種麥田,牧民們放牧牛羊,因此發展出這樣一種主要靠肉類而非魚類的美食。因此,一種肉醬和一種獨特的意大利麵食就成了撒丁島最傳統的美食。還有其他撒丁島人美食也融入了撒丁島意面的做法:例如,在島的西北部,居住著加泰羅尼亞人的後裔,撒丁島意面最後就演變成了一種肉菜飯。但是,最受歡迎的依然是上面澆肉醬的版本。幾天后,我遇到了我的朋友、BBC撰稿人艾略特·斯坦(EliotStein)。他在撒丁島生活了兩年,寫了幾本撒丁島旅遊指南(還有無數遊記),他幾乎夠得上榮譽島民了。當我們在切爾沃(Cervo)小鎮的佩斯卡托雷餐廳(IlPescatore)對撒丁島意面大快朵頤時,斯坦說,”用自己的食材製作這道美食不僅是聰明的當地農民的希望,也反映了最近的趨勢,這就是撒丁島人為自己的撒丁島人身份深感自豪。你必須了解的是,航行通過地中海的大多數人都入侵和肆虐過這座島嶼。”即使在今天,很多當地人仍然覺得他們沒有得到自己的最新房東——意大利人的足夠補貼。”ImagecopyrightDavidFarleyImagecaption撒丁島意面用一種由西紅柿、香腸和藏紅花做成的配料豐富的肉醬做成(圖片來源:DavidFarley)談到撒丁島意面時,被派駐撒丁島的斯坦這樣表示:”我覺得它就像撒丁島本身,豐盛又粗獷,它的美在於它的簡單。每一種食材都在講述著撒丁島的歷史。它與撒丁島的努拉格建築、面具舞蹈秀和撒丁島田園牧歌一樣,散發著濃濃的本地風情。來自這個神奇島嶼的各個角落的人們對此都會贊同。”我們沉默地坐了幾分鐘,吞下最後幾口撒丁島意面。西紅柿、羊肉香腸和藏紅花嵌在意面凹痕中,每一口都齒頰留香。我抿了一口酒,希望自己下次再來撒丁島時,還能對薩丁島意面大飽口福。請訪問BBCTravel閲讀英文原文。

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日內瓦秋拍 「拍賣史上最大」鑽石3370萬美元成交

日內瓦秋拍 「拍賣史上最大」鑽石3370萬美元成交2017年11月15日,瀏覽器將打開另一個窗口關上分享窗口你的器材不支持播放多媒體材料這條鑽石項鏈於9月底在香港首次亮相。一條被稱為拍賣史上最大的鑽石——163.41克拉大小D色無瑕——在瑞士日內瓦舉行的佳士得拍賣行(Christie’s)秋拍上以3350萬瑞士法郎(3371萬美元;2.25億元人民幣)成交。這塊鑽石是從一塊產自安哥拉的404克拉原石上切割而來,項鏈則以白金、鑽石和祖母綠鑲嵌而成。拍賣方介紹,項鏈是日內瓦珠寶商帝緻(deGrisogono)設計,歷經1700多小時工序而製成。BBC駐日內瓦記者伊莫金·福克斯(ImogenFoulkes)報道說,拍賣行認為成交價格超出預期,但鑽石貿易業內人士卻感到失望,他們預期這顆無瑕巨鑽能拍出更高價錢。大手大腳花錢背後的心理學淘寶淘得巨大鑽石30年渾然不知浪漫珍貴小石塊:如何選購鑽石?如何用花生醬造出鑽石來自外太空的鑽石這條被命名為ArtofdeGrisogono的鑽石項鏈於今年9月底在香港首次展出,之後在倫敦、紐約和迪拜巡迴展覽,星期二(11月14日)送回日內瓦拍賣。佳士得在拍賣前預測的售價為3000萬瑞士法郎,但最終以2950萬瑞士法郎叫價另加400萬瑞士法郎傭金成交。BBC記者說,競標過程輕快,不消幾分鐘就由一位透過電話連線參與的買家投得。拍賣行方面並未透露買家的身份。在此之前,佳士得於2016年5月以5060萬美元拍出藍鑽奧本海默之藍(OppenheimerBlue),但該鑽石大小只有14.62克拉。目前價格最高的鑽石仍為粉紅之星(PinkStar),於2013年11月由另一家知名拍賣行蘇富比(Sotheby’s)以8320萬美元拍出,但遭買家拒付,今年4月再由香港珠寶業巨頭周大福以7100萬美元購入。相關主題內容金融財經歐洲聯盟

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